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Côté nature
Vergers à Vandoncourt (E.Boilaux)

La perception que l’on a du Pays de Montbéliard est souvent liée à son industrie, passée et présente. Pourtant, en modifiant légèrement son regard, on pourra découvrir un pays vert, parsemé de cours d’eau, de forêts et de vergers…

Les pistes cyclables et les circuits piétonniers développés depuis quelques années permettent de mieux appréhender cet espace naturel : la Coulée verte nous emmène sur les anciens chemins de halage et l’Eurovéloroute nous fait découvrir les berges du Doubs et les différents paysages du Pays de Montbéliard.

Ces paysages sont aménagés par l’homme : canaux et écluses, parcs (Près la Rose…), grands jardins - dont la tradition remonte au XVIe siècle ! – vergers…

L’intérêt pour l’agriculture et la botanique ne date pas d’aujourd'hui dans le Pays de Montbéliard. Bien avant que l’industrie textile ou automobile ne fleurisse, Jean Bauhin, médecin du château de Montbéliard dès 1570, est chargé par le duc Frédéric d’en agrandir les jardins. Jean Bauhin crée alors un verger comprenant de nombreuses variétés de pommes et de poires ainsi que des plantes ornementales et médicinales, et même des pommes de terre.

Dans les villages, qui ont gardé pour la plupart un fort aspect rural, se retrouvent de nombreux vestiges d’une vie passée : lavoirs, fontaines, fours à pain, moulins, canaux d’irrigation… Les vestiges les plus visibles et pourtant souvent les plus discrets restent les fermes, témoins omniprésents d’une ancienne activité agricole. Avec leurs grands toits imposants et leurs larges portes de grange, elles font partie intégrante de notre environnement quotidien. Ces fermes peuvent se (re)découvrir aujourd'hui grâce notamment au Musée de la Paysannerie de Valentigney ou plus récemment à la Damassine à Vandoncourt.

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