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L'architecture du XX° siècle
Bains Douches - Yves Sancey©Région Franche-Comté, Inventaire et Patrimoine. ADAGP, 2006

Au début des années 1930, la Municipalité de Montbéliard désire la construction de bains publics dans le cadre d’une mission de salubrité publique, les logements ouvriers n’étant pas équipés de salles d’eau et bon nombre de logements anciens du centre ville non plus.

En décembre 1929, le Conseil municipal approuve la construction d’un établissement de bains-douches et lance un concours. Le maire précise qu’il serait bon que la population apprenne à nager car il y a beaucoup de noyades dans le Doubs.Plusieurs projets voient le jour : un premier rue Clémenceau, puis un autre du côté du Champ de Foire mais ils restent sans suite pour des problèmes d’aménagement et de coût.

En 1952, l’architecte Jean BOUCTON de Montbéliard propose un nouveau projet situé au n°4 de la rue des Jardins (aujourd’hui rue Contejean), au bord de l’Allan, sur un terrain où s’élevait auparavant une imprimerie, et à côté de la crèche Rosalie Morel (1908). Il s’attache les talents de son élève à l’école des Beaux-Arts de Besançon, Jacques VOITOT pour la réalisation des 3 « tableaux » en mosaïques du porche d’entrée et le savoir-faire de l’entreprise J.RASTETTER de Mulhouse pour la pose de la mosaïque intérieure (murs, piliers).

Le bâtiment de béton, en forme de « temple classique » avec une vaste cour donnant sur la rue, sera inauguré par le maire Lucien Tharradin le 9 septembre 1955.

Les Bains-Douches fonctionneront jusqu’à la fin de l’année 1984, date à laquelle leur fermeture est décidée pour cause de fréquentation insuffisante. Le petit établissement de la rue Paul Pesty à la Citadelle suffisait à répondre à la demande de l’époque (300 personnes par semaine sur les 2 sites). Le bâtiment reste inutilisé jusqu’au milieu des années 1990 puis la Compagnie des Bains-Douches investit le bâtiment avec ses ateliers et ses machines fantastiques de 1995 au printemps de l’année 2011.

Le bâtiment des Bains-Douches a été labellisé « patrimoine du XXème siècle »

Mosaïques d'entrée - Yves Sancey © Région Franche-Comté, Inventaire et Patrimoine. ADAGP, 2006
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